EL FUTURO DE LOS ANTIBIÓTICOS

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Un antibiótico es una sustancia química producida por un ser vivo o derivada sintéticamente. Su función es matar o inhibir el crecimiento de ciertas clases de microorganismos sensibles. Generalmente, los antibióticos se utilizan en el tratamiento de infecciones bacterianas, por lo que también se les conoce como “antibacterianos”.

Aquí hay algunos puntos clave sobre los antibióticos:

  1. Origen y Producción:
    • Los antibióticospueden ser producidos por microorganismos vivos (como bacterias o hongos) o sintetizados en laboratorios.
    • Su acción es específica contra bacterias, no afectando a virus u otros microorganismos.
  2. Mecanismo de Acción:
    • Los antibióticospueden ser bacteriostáticos (inhiben el crecimiento bacteriano) o bactericidas (destruyen las bacterias).
    • Actúan de diversas formas, como afectando la pared celular, la membrana celular, los ácidos nucleicos (ADN y ARN)o las proteínas de las bacterias.
  3. Toxicidad Selectiva:
    • Los antibióticossuelen ser más tóxicos para los microorganismos invasores que para los seres humanos o animales que los hospedan.
    • Sin embargo, ocasionalmente pueden afectar la microbiota normaldel organismo.
  4. Historia:
    • El término “antibiótico”fue utilizado por primera vez por Selman Waksman en 1942 para describir sustancias antagonistas al crecimiento de microorganismos.
    • Originalmente, se refería a sustancias secretadas por microorganismos que afectaban a otros microorganismos.

PANORAMA NADA POSITIVO

La resistencia a los antibióticos es hoy una de las mayores amenazas para la salud mundial, la seguridad alimentaria y el desarrollo. Este fenómeno afecta a personas de todas las edades y en cualquier país. A continuación, exploraremos este problema crítico:

  1. ¿Qué es la resistencia a los antibióticos?
    • Los antibióticosson medicamentos utilizados para prevenir y tratar infecciones bacterianas.
    • La resistencia a los antibióticosocurre cuando las bacterias mutan en respuesta al uso de estos fármacos.
    • Son las bacterias, no los seres humanos ni los animales, las que se vuelven resistentes a los antibióticos.
    • Estas bacterias farmacorresistentes pueden causar infecciones más difíciles de tratar que las no resistentes.
  2. Impacto y consecuencias:
    • La resistencia a los antibióticos prolonga las estancias hospitalarias, incrementa los costos médicos y aumenta la mortalidad.
    • Cada vez más infecciones, como neumonía, tuberculosis, gonorrea y salmonelosis, se vuelven difíciles de tratar debido a la pérdida de eficacia de los antibióticos.
  3. Alcance global del problema:
    • La resistencia a los antibióticos está aumentando en todo el mundo a niveles peligrosos.
    • Nuevos mecanismos de resistencia aparecen y se propagan, amenazando nuestra capacidad para tratar enfermedades infecciosas comunes.
    • En lugares donde los antibióticos se adquieren sin receta médica, la farmacorresistencia empeora.
  4. Acciones necesarias:
    • Cambiar urgentemente la forma de prescribir y utilizar los antibióticos.
    • Medidas para reducir la propagación de infecciones, como la vacunación, el lavado de manos, la seguridad sexual y una buena higiene alimentaria.
  5. El futuro:
    • Si no se toman medidas, el mundo podría enfrentar una era post-antibióticos, donde infecciones comunes volverán a ser potencialmente mortales.
  6. Más factores que contribuyen a la resistencia:
    • Uso inapropiado de antibióticos: La prescripción innecesaria o incorrecta de antibióticos, tanto en humanos como en animales, es un factor clave. Esto incluye tomar antibióticos para infecciones virales, donde no tienen efecto.
    • Agricultura y ganadería: El uso excesivo de antibióticos en la cría de animales y la agricultura también contribuye a la resistencia. Los antibióticos se utilizan para promover el crecimiento y prevenir enfermedades en animales de granja.
    • Falta de nuevos antibióticos: La investigación y el desarrollo de nuevos antibióticos han disminuido significativamente en las últimas décadas. Esto significa que estamos luchando contra bacterias resistentes con un arsenal limitado de medicamentos.
  7. Consecuencias a nivel mundial:
    • Las infecciones resistentes a los antibióticos pueden afectar a cualquier persona, en cualquier lugar. Desde infecciones del tracto urinario hasta neumonía, la resistencia bacteriana es una amenaza constante.
    • Los procedimientos médicos rutinarios, como cirugías y quimioterapia, se vuelven más riesgosos debido a la posibilidad de infecciones resistentes.
  8. Esfuerzos para combatir la resistencia:
    • Educación y concienciación: Es crucial educar al público, profesionales de la salud y agricultores sobre el uso responsable de antibióticos.
    • Investigación y desarrollo: Necesitamos invertir en la búsqueda de nuevos antibióticos y alternativas a los existentes.
    • Políticas y regulaciones: Los gobiernos deben implementar políticas para controlar el uso de antibióticos en la medicina y la agricultura.
  9. El papel de la sociedad:
    • Todos tenemos un papel que desempeñar. Evitar la automedicación, completar los ciclos de antibióticos según las indicaciones y apoyar la investigación son acciones importantes.
  10. Perspectiva futura:
    • La resistencia a los antibióticos es un problema multifacético que requiere colaboración global. Si no actuamos ahora, podríamos enfrentar un mundo donde las infecciones comunes se vuelvan intratables.

¿NOS SALVARÁ LA CIENCIA?

En los últimos años, los científicos han realizado avances significativos en la búsqueda de nuevas familias de antibióticos para combatir la creciente resistencia bacteriana. Aquí te presento algunas investigaciones recientes:

  1. Descubrimiento de una Nueva Clase de Antibióticos Utilizando Inteligencia Artificial (IA):
    • Investigadores del Laboratorio de James Collinsen el Broad Institute del Massachusetts Institute of Technology y Harvard University utilizaron aprendizaje profundo (deep learning) para examinar millones de compuestos en busca de actividad antibiótica.
    • Identificaron varios compuestos prometedoresque demostraron eficacia contra patógenos resistentes a los antibióticos, como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA) y enterococos resistentes a la vancomicina.
    • A diferencia de los modelos de IA tradicionales, este enfoque permitió entender la bioquímica detrás de las decisiones del modelo.

Descubrimiento de una Nueva Familia de Enzimas:

  • Investigadores de la Universidad de Umeå en Suecia, dirigidos por el profesor Felipe Cava, identificaron una nueva familia de enzimasque crea una unión única entre los bloques de construcción de las paredes celulares bacterianas.
  • Esta nueva enzimapodría ser clave para desarrollar nuevos antibióticos contra enfermedades infecciosas.
  1. Antibióticos con Mecanismos de Acción Novedosos:
    • Se ha descubierto una nueva clase de antibióticoscon un espectro de actividad único y un mecanismo de acción diferente.
    • Estos antibióticos atacan la síntesis de la membrana externa, lo que los hace efectivos contra bacterias Gram negativas.

Ingeniería de Bacterias para Producir Nuevos Antibióticos:

1 Los científicos están modificando genéticamente bacterias para que produzcan compuestos antibióticos.

  • Estas bacterias modificadas pueden ser una fuente potencial de nuevos medicamentos para combatir infecciones resistentes.
  1. Exploración de Microorganismos del Medio Ambiente:
    • Los investigadores están buscando en suelos, océanos y otros entornos naturalesmicroorganismos que produzcan sustancias antibióticas.
    • Algunos de estos compuestos podrían convertirse en futuros antibióticos.
  2. Terapia Fágica:
    • La terapia fágicautiliza fagos (virus que infectan bacterias) para atacar bacterias específicas.
    • Los fagos pueden ser una alternativa a los antibióticos tradicionales y se están investigando para tratar infecciones resistentes.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

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